এখনো জয়ের আশা দেখে ইংল্যান্ড

0
318
কালকের ব্যাটিং ব্যর্থতার পরও লিডসে জয়ের স্বপ্ন দেখছে ইংল্যান্ড। ছবি: এএফপি

ভস্মাধারটা অস্ট্রেলিয়ার কাছেই থাকছে—এমনটা ধরে নিয়েছেন অনেকেই। এখনো সিরিজের দুই ম্যাচ বাকি। লিডস টেস্ট হারলেও সিরিজে ২-২ সমতা আনা সম্ভব। কিন্তু আগের অ্যাশেজ ৪-০ জিতে নেওয়ায় অ্যাশেজটা অস্ট্রেলিয়ার কাছেই থাকবে।

এটুকু পড়েই বিস্ময় জাগতে পারে। লিডস টেস্টের মীমাংসা হতে এখনো অনেক বাকি। মাত্র দুই দিনের খেলা হয়েছে। তিন দিন বাকি থাকতেই ম্যাচ ছেড়ে সিরিজ নিয়ে আলোচনা কেন? কারণ, দ্বিতীয় ইনিংসে ব্যাটিং বিপর্যয়ে পড়া অস্ট্রেলিয়া ৬ উইকেটে ১৭১ রানে দিন শেষ করলেও এরই মাঝে ২৮৩ রানের লিড পেয়ে গেছে। ইংলিশ ব্যাটসম্যানদের ভয়াবহ ব্যাটিং অস্ট্রেলিয়াকে প্রথম ইনিংসেই এনে দিয়েছে গুরুত্বপূর্ণ ১১২ রানের লিড, সে ব্যাটিং পারফরম্যান্স দেখেই অস্ট্রেলিয়াকে বিজয়ী ধরে নিয়েছে সবাই।

একজন অবশ্য এখনো আশা দেখছেন। ব্যাটসম্যানদের ব্যর্থতার দিনে তাঁর এমন আশাবাদ বাড়াবাড়ি মনে হতে পারে। তবে গ্রাহাম থর্পের উপায়ও নেই, দলের ব্যাটিং কোচ হওয়াতে এখন আশাই যে তাঁর একমাত্র সম্বল, ‘ম্যাচ এখনো শেষ হয়নি। সকালে যদি ওদের দ্রুত অলআউট করা যায়। আমি টেস্ট ক্রিকেটে অনেক অদ্ভুত সমাপ্তি দেখেছি। চতুর্থ ইনিংসে অনেক বড় স্কোর তাড়া করতে দেখেছি।’ ২০০১ সালে লিডসেই অস্ট্রেলিয়ার দেওয়া ৩১৫ রানের লক্ষ্য মাত্র ৪ উইকেট হারিয়েই ছুঁয়েছিল ইংল্যান্ড। থর্প আশা খুঁজে নিচ্ছেন অতীত থেকেই, ‘আমরা যদি ওদের লিড ৩২০ বা ৩৩০ এর মধ্যে আটকে রাখতে পারি। আমাদের ছেলেরা যদি মাথা তুলে বিশেষ কিছু করতে পারে, আমি বিশ্বাস করি, সবই সম্ভব। তবে টেস্টে এগিয়ে যেতে হলে আমাদের খেলায় ধারাবাহিকতা আনতে হবে।’

গত কাল ইংল্যান্ডের ব্যাটিং বিস্মিত করেছে সবাইকে। বল উইকেতে পরে হালকা সুইং করছিল কিন্তু সাবেক ক্রিকেটার এবং কম্পিউটার বিশ্লেষণ—সবাই বলছে অস্ট্রেলিয়া দুই ইনিংসেই যে কন্ডিশনে ব্যাট করেছে, সেটা ইংল্যান্ডের চেয়ে বেশি কঠিন ছিল। লিডসের কন্ডিশন তৃতীয় দিনে একটু ভালো হওয়ার কথা। আর আজ দিনের বড় একটা অংশ ব্যাট করার কথা স্বাগতিকদের। এ কারণেই আজ আশা নিয়েই দিনের খেলা শুরু করতে চায় ইংল্যান্ড। সাবেক মিডল অর্ডার ব্যাটসম্যান থর্প আশা করছেন তাঁর আত্মবিশ্বাস নিয়েই নামবেন রুট-রয়রা, ‘আমাদের বিশ্বাস রাখতে হবে। যদি বিশেষ কিছু দেখার স্বপ্ন না দেখি, তবে আমাদের সকালে ঘুম থেকে না ওঠাই ভালো। আমরা জানি আমরা প্রথম ইনিংসে খুব ভালো সুযোগ হারিয়েছি।’

একটি উত্তর ত্যাগ

আপনার মন্তব্য লিখুন দয়া করে!
এখানে আপনার নাম লিখুন দয়া করে